Tableau des mises sous contrat | Tableau des transactions

MONTRÉAL – Kent Hughes a réduit les attentes après avoir été très peu actif depuis l'ouverture du marché des joueurs autonomes dans la LNH.

Le directeur général des Canadiens de Montréal a affirmé en visioconférence jeudi que son dossier prioritaire était toujours d'échanger le défenseur Jeff Petry afin d'obtenir un peu plus de flexibilité à long terme au niveau de sa masse salariale.

Mais alors que la plupart des transactions effectuées dans la LNH au cours des derniers jours ont été à sens unique en raison de contraintes liées au plafond salarial, Hughes a rappelé qu'il ne tenait pas non plus à se départir du défenseur américain âgé de 34 ans.

« Jeff Petry est un défenseur important pour notre équipe. Il n'est pas un joueur que nous cherchons à échanger en raison de son jeu, mais plutôt à cause de circonstances familiales, a rappelé Hughes. Si nous l'échangeons, nous devons gagner de la flexibilité sous le plafond salarial ou obtenir un joueur ou un espoir qui pourra nous aider à devenir meilleurs dans le futur. »

Il n'est donc pas question pour Hughes de retenir une partie du salaire moyen annuel de 6,25 millions $ US de Petry afin de favoriser ses chances de l'échanger. Pas question non plus de bonifier son offre en sacrifiant un espoir ou un choix au repêchage.

Petry, qui est originaire de la région de Detroit, a manifesté son intérêt à être échangé à une équipe américaine afin de se rapprocher de sa famille. Son épouse, qui attend leur quatrième enfant, et leurs trois fils sont restés aux États-Unis l'hiver dernier. Les raisons concerneraient les restrictions canadiennes et/ou québécoises liées à la pandémie de COVID-19.

« Il est possible de l'échanger, nous avions des offres hier, mais nous voulons trouver un échange qui aura du sens pour le Canadien, a dit Hughes. Sinon, Jeff devra revenir à Montréal. Nous l'aimons comme joueur. Il aime tout de Montréal, sauf les complications au niveau de sa famille.

« Nous allons continuer de l'accommoder, mais ça n'a pas besoin de se produire aujourd'hui ou demain. Ça peut arriver dans une semaine ou dans un mois », a-t-il poursuivi.

« C'était la priorité pour nous d'échanger [Jeff Petry] »

Questionné à savoir s'il avait considéré d'autres avenues pour obtenir de la flexibilité au niveau de sa masse salariale, notamment en échangeant un ailier, Hughes a simplement répondu qu'il gardait la porte ouverte à toutes les options.

Plusieurs rumeurs ont circulé au cours des dernières semaines concernant l'intérêt des Canadiens envers le centre des Jets de Winnipeg Pierre-Luc Dubois. Ce dernier est présentement joueur autonome avec compensation. Il a déjà affirmé publiquement qu'il ne souhaitait pas signer une entente à long terme avec les Jets.

Hughes a joué de prudence lorsqu'il a été interrogé au sujet de son intérêt pour Dubois, indiquant s'être déjà fait taper sur les doigts depuis sa nomination en janvier dernier pour avoir parlé de joueurs n'appartenant pas aux Canadiens.

« Je peux dire que si nous avions les moyens d'obtenir un grand joueur de centre établi dans la LNH, c'est certain que nous aurions de l'intérêt », a-t-il répondu avec un large sourire.

Hughes a également admis que si Petry était échangé avant le début de la saison, alors il devra obtenir des renforts en défensive pour ne pas placer les espoirs de l'équipe dans une position délicate.

En attente de réponses pour Price

Hughes avait le sourire moins facile en discutant de l'avenir de Carey Price.

Le gardien ayant remporté le plus de matchs dans l'histoire des Canadiens a reçu une injection au genou auquel il a été opéré l'été dernier. Le même qui l'a embêté en raison de l'inflammation lors de son retour au jeu en avril.

Hughes : l'incertitude plane toujours pour Carey Price

Hughes a indiqué que Price devait rencontrer ses médecins à Montréal en juillet. Il est toutefois trop tôt pour savoir s'il pourra reprendre le collier dès le début du camp en septembre.

« Ultimement, qu'il soit prêt en septembre, en octobre ou en novembre, ce que nous voulons, c'est une résolution finale qui lui permettra d'être un gardien à temps plein dans la LNH », a dit Hughes.

Il serait donc étonnant que les Canadiens transigent le gardien auxiliaire Jake Allen, ou encore qu'il aille chercher des renforts à cette position avant la fin de cette saga.

Par ailleurs, Hughes a indiqué que l'attaquant Paul Byron avait subi une procédure mineure et reçu une injection. Il est possible qu'il ne soit pas disponible lors de l'ouverture du camp.

Pas de DG adjoint pour l'instant

Hughes a indiqué qu'il se concentrera maintenant sur l'embauche d'un entraîneur adjoint pour remplacer Luke Richardson, récemment nommé entraîneur-chef des Blackhawks de Chicago. Il a également noté le besoin d'embaucher deux recruteurs professionnels.

Toutefois, Hughes a affirmé qu'il n'avait pas l'intention de se dénicher un directeur général adjoint, alors qu'il continue de se familiariser avec ses nouvelles responsabilités.